Tecnología 5G, una apuesta de Vicomtech al servicio de las empresas

14.02.2020

El conocimiento de la tecnología desde sus inicios y la participación de Vicomtech en su desarrollo a través de diversos foros y alianzas, ha motivado que hoy en día Vicomtech se consolide como un actor clave en el desarrollo de soluciones adaptadas a las empresas del sector industrial, de la movilidad y el transporte, del broadcasting y entretenimiento, entre otras.

Para conocer más en detalle en qué consiste 5G y cómo se está desplegando dentro de los procesos de las empresas, entrevistamos a Dr. Mikel Zorrilla, Director de Digital Media de Vicomtech.

¿Por qué apostó Vicomtech por la tecnología 5G ya en el año 2013?

Vicomtech, como centro tecnológico especializado en Artificial Intelligence, Visual Computing & Interaction, trabaja para la competitividad de las empresas. Llevamos años transfiriendo tecnología y soluciones, entre otros,  a los sectores media, industria 4.0, transporte, energía y eSalud. Por lo tanto, y poniendo el foco en las comunicaciones multimedia, las tecnologías 5G son y serán claves para continuar aportando valor a las empresas con las que trabajamos. Con esa visión arrancamos nuestra actividad en 5G en el año 2013 y a día de hoy, sigue siendo una apuesta en auge, que se traduce en una ampliación del equipo de investigación y del equipamiento en el laboratorio de comunicaciones.

¿Qué empresas se pueden beneficiar? ¿En qué sectores se está aplicando o se prevé que se vaya a aplicar?

La tecnología 5G abrirá un mundo de posibilidades y de nuevos negocios para empresas de muy diversos sectores. Desde la 5G Infrastructure Association, del cual somos miembros, se identifican verticales en los que las comunicaciones 5G tendrán un impacto directo, incluyendo los sectores media y de entretenimiento, automoción, industria 4.0, energía, aplicaciones biomédicas o eHealth, seguridad pública o las denominadas Smart Cities.

Por ejemplo, Vicomtech tiene ya un largo recorrido en pilotos y proyectos de investigación en distribución de contenido multimedia y entretenimiento, y en transporte inteligente. En lo que respecta al sector media, Vicomtech participó en el proyecto COGNET en el que se trabajó en la virtualización de la red y el uso de la Inteligencia Artificial para una gestión inteligente y predictiva de la red con el fin de maximizar la eficiencia entre los costes y la calidad de la experiencia en la distribución multimedia. Además, a través del proyecto CDN-X-ALL Vicomtech contribuyó de forma muy relevante a la OpenAirInterface Software Alliance (OSA) proporcionando la primera implementación en software libre de un receptor FeMBMS, en colaboración con IRT (Centro tecnológico para la radiodifusión alemana, Munich), y transfiriendo esa tecnología a radiodifusores alemanes.

En lo que respecta a la utilización de las tecnologías 5G en el sector de la automoción, Vicomtech cuenta con un largo recorrido en proyectos de investigación, en el que destaca 5G-MOBIX . Este proyecto analiza las implicaciones de 5G y su rol en la conducción autónoma del futuro, centrándose en los corredores transfronterizos de Europa.

Sin embargo, por citar otros ejemplos, en el sector de la industria y la fabricación avanzada se habilitarán casos de uso de entrenamiento y mantenimiento remoto a través de tecnologías de Realidad Virtual o Aumentada, y en el sector de la eSalud se podrá hacer una distribución de contenido multimedia de alta fidelidad en tiempo real. De esta manera un equipo de first responders o personas que acudan en primera instancia a socorrer una catástrofe podrán tener expertos remotos que les ayuden en el diagnóstico de pacientes y monitorizar en tiempo real contenido de alta fidelidad gracias a tecnologías de rayos-X, ultrasonidos, etc. de una forma confiable.

Cuando hablamos de 5G, ¿a qué nos estamos refiriendo? ¿cómo definirías la tecnología 5G?

5G es el nombre que se le da a la quinta generación de redes de telefonía móvil. Por un lado, permitirá una velocidad de transmisión 1.000 veces mayor que la de la red LTE (conocida como 4G). Sin embargo, sus ventajas y oportunidades van más allá del aumento de la velocidad de transmisión:

  • Ofrece un mejor rendimiento en zonas densas, donde hay muchos dispositivos accediendo al mismo tiempo a servicios, como eventos en vivo con afluencia masiva en conciertos o estadios, o en un entorno de IoT industrial donde pueda haber muchísimos dispositivos conectados y transmitiendo información al mismo tiempo,
  • Permite conexiones con alta movilidad, dotando a vehículos que puedan alcanzar los 500 km/h de conectividad fiable y estable, o
  • Es capaz de proporcionar conexiones con una latencia cercana a los 10 ms, abriendo un abanico de posibilidades y servicios en tiempo real.

La verdadera revolución de las redes 5G subyace en la transformación digital de las redes. Las tecnologías Software y de Virtualización dotarán a las redes de capacidades de monitorización y programación dinámica pudiendo aplicar nuevas configuraciones y recursos para responder de forma ágil a un volumen de tráfico cambiante y unas necesidades de rendimiento dependientes del servicio o del grupo de usuarios.

El despliegue en estaciones base de nodos Radio Definidos por Software (en inglés SDR Software Defined Radio), permite la creación y gestión eficiente de un sistema de radiocomunicaciones, donde varios de los componentes que típicamente eran implementados en hardware, puedan ser implementados y desplegados por software. Además, la virtualización de los nodos y funciones de red (en inglés NFV Network Function Virtualization) permitirá mejorar la eficiencia operativa de la red, con una red dimensionada para atender las necesidades de cada momento, reduciendo el gasto operativo cuando partes de la red estén en desuso y aumentando los recursos en la red cuando la demanda lo requiera. Además, el concepto denominado Network Slicing permitirá la convivencia de varias redes virtuales sobre una única infraestructura hardware, permitiendo así compartimentar la red y poder personalizar las necesidades de cada uno de los compartimientos en función de su uso.

Por otro lado, el denominado Multi-access Edge Computing (MEC) ofrece posibilidades de Cloud Computing en el Edge (o borde de la red) a los desarrolladores de aplicaciones, pudiendo así ofrecer una muy baja latencia y el acceso en tiempo real a la información de la red radio, que puede ser utilizada por las propias aplicaciones.

Todo este conjunto de tecnologías, comprendidas dentro de 5G, harán posible servicios y comunicaciones que hasta ahora no eran factibles.

¿Qué puede aportar Vicomtech a las empresas que quieran integrar tecnología 5G en sus procesos?

Uno de los principales cambios de paradigma que traerá 5G será la apertura y la flexibilidad para que las empresas puedan personalizar y adaptar la red a sus necesidades, gracias al slicing, a los recursos en el Edge, etc. Por lo tanto, 5G abre la posibilidad de que la red sea vista como una caja negra gestionada por un operador, y permitirá que las empresas puedan hacerse un “traje a medida” para cubrir las necesidades específicas de su caso de uso: despliegue de recursos en el Edge, garantizar la confiabilidad de los datos y de las conexiones críticas, garantizar una latencia máxima, conseguir una confiablidad de ancho de banda disponible, etc.

Sin embargo, a día de hoy, es todavía complejo conocer cómo aplicar ese “traje a medida” al servicio de las empresas, ya que los despliegues comerciales actuales de 5G todavía sólo implementan parcialmente el estándar, y todos sus potenciales beneficios se irán incorporando paulatinamente en las futuras versiones del estándar, y así, se irán incorporando a los despliegues comerciales.

Vicomtech aporta su conocimiento del estándar y sus implementaciones piloto, con la posibilidad de crear “trajes a medida” para cada una de las empresas, centrándose en las necesidades particulares de cada una, y los KPIs críticos para la viabilidad del negocio en cada uno de los entornos. 

Además, Vicomtech cuenta con un equipamiento de red 5G neutro, es decir, que no depende de ningún operador, y que va evolucionando constantemente a medida de las nuevas características de 5G están disponibles. Por lo tanto, puede desarrollar, implementar y validar servicios y casos de uso, que posteriormente sean totalmente interoperables con una red comercial.

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